Rara Avis – How Do I Listen


RARA AVIS – HOW DO I LISTEN – Minimal Damage Recordings MDR 2302
Listen to the music, buy the CD or the digital release on Bandcamp by clicking HERE

Tineke de Jong: violin, Jodi Gilbert: voice, spoken word, texts, little instruments, Albert van Veenendaal: piano, prepared piano

How Do I Listen is the first album of Rara Avis. Our way of music making has evolved into a form of totally improvised chamber music. We find inspiration in a wide variety of texts ranging from the eternal wisdom of 14th century Sufi poetry to a humorous modern newspaper headline.
1   How Do I Listen
2   The Short Night
3   Feed My Cat
4   For No Reason
5   Rambling Roses
6   How Do I Listen #2
7   Deadline For Astronauts
8   Language Of Dreams
9   The Hateful Box text
10 The Hateful Box
11 Refracting Objects

Texts (all texts available on Bandcamp)
Hafez 1320 – 1390 (tracks 1, 3, 4, 6)
Yosa Buson 1716 – 1784 (track 2)
David Austen, Handbook of Roses 1998 (track 5)
New York Times headline, november 2020 (track 7)
Jodi Gilbert (track 7, 8, 9, 10)
F. Scott Fitzgerald 1896 – 1940 (track 11)

Recorded at Splendor Amsterdam by Albert van Veenendaal and Chris Weeda, October 17, and November 5, 2020. Mixed and Mastered by Chris Weeda at Studio Rapenburg, Amsterdam
Artwork by Edwin van Munster. Special thanks to: Emily Beynon, Splendor Amsterdam, Corrie van Binsbergen,
SENA Noodfonds Muziek, Nationaal Muziekinstrumenten Fonds

Like the name implies, a rare and wonderfully strange world of transparent sounds and universally poetic texts that fly like a bird through the soundscape. A virtuosic pianist who loves the simplicity of the struck chord and the sustaining note, but does not shy away from a driving rhythmic pulse. A classically trained violinist with the skill and the pure sound that the training gives, venturing in a world of the open sounds and feelings of improvisation; the sensitive response from moment to moment, and a vocalist who is known for imaginative expressive acrobatics as well as pure melodic association with the ability to express through sound and text. This trio is a colorful tribute to the potential to move and touch the listener through melody, through harmony, through text and especially through the subtle interplay of NOW.

Extract from review in the German audiomagazine Bad Alchemy.

“Jodi Gilbert transforms the whole material into something like art pop, something quite different from artificially dumbed-down or tirillized art songs. Violin and piano are on the move in a modernist way, with enough know-how and esprit to shake the right thing out of their sleeves, from bittersweet and heartfelt tremolos and shimmering wisping to the finest details, with a thoughtfully applied hand, small hatchings on the piano wire or cross-keys to plonking grips or tonal preperation. Just great.” Rigobert Dittmann for Bad Alchemy 119

Recensie van Holly Moors in Moors Magazine:

How Do I Listen is een bijzonder album, niet alleen omdat de basis van dit volledig geïmproviseerde album uit teksten bestaat, maar ook omdat dit soort geïmproviseerde muziek maar zelden ook humoristisch is, en hier mag wel degelijk gelachen worden – van dit soort instant composing kan ik alleen maar heel blij worden.

Tineke de Jong is klassiek geschoold, maar is duidelijk niet bang voor het muzikale avontuur, en dat geldt zeker ook voor de ongebreidelde fantasierijke piano-uitstapjes van Van Veenendaal. Tel daar de krankzinnig acrobatische en vrije zang van Gilbert bij op en je begrijpt dat dit trio, dat tot nu toe vanuit een mix van gecomponeerde muziek en improvisatie speelde zich zeker genoeg voelde om volledig vanuit improvisatie te gaan werken. Spannender, maar het levert geweldige stukken op.

De poëtische teksten van onder meer de veertiende–eeuwse Soefi-dichter Hafez, F. Scott Fitzgerald, Yosa Buson (achttiende eeuw) worden aangevuld met krantenkoppen en teksten van Jodi Gilbert, en op een merkwaardige manier komen die allemaal nog beter tot hun recht binnen dat geïmproviseerde kamermuziek-trio. Verbluffend, maar heerlijk. Feel-good avant-garde!